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波音 YAL-1:配备激光的 747-400F

看看从未有过的机载导弹拦截器。

整整 20 年前的今天,经过修改 波音 747-400F 进行了第一次飞行。唯一的区别? 这不是普通的 747 用于洲际货运的货轮。我们正在谈论 美国空军的 机载激光试验台武器系统: 波音公司 YAL-1。让我们仔细看看这架飞机的作用。

早期发展和历史

美国军方于 1996 年启动了机载激光计划 (ABL),但十多年前已经测试了一个实验原型。 1975 年至 1984 年间,空军飞行了一架改装的 NKC-135A,机载 10.6 微米二氧化碳激光系统。然而,尽管测试平台提供了令人印象深刻的结果,但该项目并未继续进行。

当天的简单视频

当苏联在冷战期间开始开发先进的飞毛腿导弹时,人们对该计划的兴趣重新燃起。美国对威胁的反应是批准机载激光计划,这最终导致了 YAL-1 的发展。

与大多数其他美国国防合同不同,包括波音、洛克希德马丁和诺斯罗普格鲁曼在内的几家公司都参与了这笔交易。在进行实际工作之前,空军对退役的一架飞机进行了激光测试 印度航空 2001 年的波音 747-200。主要目的是测试 COIL 或化学氧碘激光系统,并进行详细检查以确保所有部件都适合。

YAL-1 基于改进的波音 747-400F 飞机。照片: 美国联邦政府通过维基共享资源

波音公司使用全新的 747-400F 并于 2002 年对机身进行了一些小改动。该飞机于同年晚些时候的 7 月 18 日首飞。然而,COIL 系统直到 2007 年 3 月才在飞行中发射。接下来的几年进行了更多的地面测试,但 YAL-1 在 2010 年取得了不朽的成就。

2010年2月,YAL-1成功拦截并摧毁了一枚处于助推阶段的弹道导弹。当天晚些时候,这架飞机还“接触”了另一枚固体燃料弹道导弹,符合所有测试标准。这标志着机载定向能武器首次摧毁飞行中的弹道导弹。

What happened to it?

尽管在测试中证明了它的潜力,但美国政府在 2010 年晚些时候取消了机载激光计划,理由是负担能力和缺乏技术知识。现有的唯一一架 YAL-1 于 2012 年 2 月 12 日完成最后一次飞行,飞往亚利桑那州的戴维斯-蒙森空军基地,在那里存放了两年,最终于 2014 年 9 月报废。

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2011 年的一份报告称,ABL 计划在 16 年内花费了纳税人高达 50 亿美元。据报道,当时的国防部长罗伯特·盖茨表示,制造更多的 YAL-1 将花费 15 亿美元,每年还要花费 1 亿美元来保持它们的适航性。

除了成本之外,YAL-1 还存在其他操作缺陷和射程问题。根据当时可用的技术,飞机必须非常接近敌方领土才能摧毁处于助推阶段的弹道导弹。

由于成本高且无法操作,机载激光计划于 2010 年被取消。照片: 美国空军通过维基共享资源

从那时起,美国政府将重点转移到开发无人驾驶飞行器 (UAV) 以满足其所有 ABL 需求。与 YAL-1 的化学激光相比,甚至机载激光系统也已改为电动。然而,我们很可能需要很长时间才能看到任何此类无人机投入使用。

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