可持续航空燃料如何运作?

世界正在变得越来越温暖。如今,航空业贡献了全球约 3% 的二氧化碳排放量。然而,随着未来几十年的行业增长预期,这一数字将大幅增加,对气候造成更大的影响。当然,除非排放可以得到显着抑制。输入可持续航空燃料的承诺。但它们究竟是如何工作的呢?

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航空公司在先进的生物燃料上投入巨资,以帮助他们实现雄心勃勃的 2050 年净零目标——或者,就美国联合航空公司而言,2040 年。照片:Getty Images

当国际航空运输协会 (IATA) 在全行业范围内制定 到 2050 年净零申报 上周一在波士顿举行年会后,该组织对可持续航空燃料 (SAF) 的扩散寄予厚望,以实现雄心勃勃的目标。

根据一种可能的情况,从改用 SAF 后,航空业的二氧化碳零排放量将达到 65%。在亚洲,到本世纪中叶,航空生物燃料市场预计将达到约 1970 亿美元。今天,SAF 仍然供不应求。然而,希望通过政策激励和投资,这种情况将会改变。但是 SAF 是如何工作的呢?

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化学相似

在化学方面,先进的生物燃料与传统的基于化石的喷气燃料非常相似。航空公司使用的 SAF 是通过将传统煤油与可再生碳氢化合物混合制成的。后者来自各种原料,例如食用油(麦当劳向 Neste 供应荷兰炸薯条的剩余油)、林业废料、盐沼草和藻类。

由于它们的化学成分与标准喷气燃料相似,因此它们被称为“插入式燃料”。这意味着它们可以直接集成到当今的加油基础设施中。无需更改或升级飞机或发动机。

可持续航空燃料如何运作?
SAF 在化学上与传统喷气燃料相似,可用于现有基础设施。照片:内斯特

不仅仅是二氧化碳

使用 SAF 的生态效益源于替代传统喷气燃料,但也因为在许多情况下原料会在垃圾填埋场中分解。这反过来又导致甲烷气体的释放——2019 年,甲烷气体占美国温室气体排放量的 10%(二氧化碳占总量的 80%)。

可持续航空燃料如何运作?
今天可用于 SAF 的原料经过认证,可用于商业飞行的 50% 混合。诚然,航空公司使用一半的生物燃料仍然过于昂贵。照片:盖蒂图片社

在不久的将来获得 100% 混合认证

你可能已经听说过 SAF 产生的二氧化碳减少高达 80% 在其生命周期中比传统的喷气燃料。确切数字取决于所使用的原料类型、生产方法和机场的输送系统。今天在 SAF 上运营的数千个商业航班中的大多数都混合了高达 10% 的 SAF。

但是,所有批准的原料生产途径都已针对高达 50% 的混合物进行了验证,例如, 所有空客飞机。 然而,该制造商有信心,到本十年末,其所有飞机将很快获得 100% 的认证。

您认为可持续航空燃料是解决航空可持续发展问题的关键吗?知道您的飞行是可持续的,您愿意为机票额外支付多少钱?在下面发表评论并告诉我们。 

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