协和飞机有什么问题?

它的飞行员比美国拥有的宇航员还少。它的忠实拥护者说它比阿波罗 11 号更先进。也许没有其他飞机的轮廓能像英法商业客机协和式飞机一样容易辨认。那么,即使没有超音速继任者在等待,它的运营商为什么决定退役呢?

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协和飞机虽然可能是标志性的,但也面临着相当大的挑战。照片:盖蒂图片社

不是第一架超音速客机,而是最成功的

很少有飞机像世界上第二架超音速客机一样具有标志性。尽管协和式飞机可能在超音速竞赛中输给了外观非常相似的苏联制造 图波列夫涂144,后者从未作为商业喷气客机起飞。

Tu-144 遭遇了一系列失败,主要是因为急于击败其英法竞争对手。这导致它只完成了 55 次客运航班,受到减压、发动机故障和无法关闭的警报等问题的影响。

虽然没有什么比 1973 年巴黎航展上那场壮观的坠机事故更引人注目,但它仍然足以让这架飞机以与飞行速度相同的速度退役。

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对于航空业来说,协和式飞机在没有推出后继机型的情况下退役,这并不常见。照片:盖蒂图片社

离开没有继任者

虽然协和飞机的表现要好得多,在客运服务中保持了 27 年,但它也存在不少问题。其中一些导致该飞机于 2003 年 6 月 27 日被法国航空公司退役,然后在同年 10 月 24 日被英国航空公司退役。

迎来商业超音速飞行的飞机,可以 三小时内从纽约飞往伦敦 在没有任何后继者的情况下退出舞台。那么是什么问题导致其运营商放弃了他们如此知名的超音速轮廓?

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协和飞机法国盖蒂
英法超音速合作最初引起了客户的极大兴趣。照片盖蒂图片社

发展阶段

当协和飞机由来自英国的英国飞机公司、法国的航空航天公司和其他公司的工程师组成的财团开发时,飞机的特定部件引起了航空公司的极大兴趣和热情。十六家公司 订购了 70 多架飞机 甚至在它建成之前。众所周知,在任何很长一段时间内,只有两家航空公司最终实际驾驶它。

对协和飞机订单的重大打击之一是决定称,由于音爆,它无法以最高速度在陆地上空飞行,在飞机后面 16 英里。这意味着它主要限于水上路线。反过来,这基本上意味着它仅限于跨大西洋过境点,因为它没有跨太平洋的范围。

与此同时,喷气式飞机的开发一直超出预算,成本以适合该项目的速度增加。计划的 1.3 亿美元开发成本最终达到了 28 亿美元。

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有 16 家公司在协和飞机完工前订购了它,其中包括环球航空公司。照片:盖蒂

运营经济学

最终,只有 14 架协和飞机投入使用;英国航空公司和法国航空公司各七个。由于其引人注目的功能和作为超音速飞行俱乐部成员的排他性感,机票销售起飞,尽管价格相当高。 1977 年从伦敦到华盛顿杜勒斯的 BA 单程票 成本大约相当于今天的 3,200 美元.到 1990 年代后期,单程跨大西洋票价飙升至 6,000 美元。

在设计协和飞机时,喷气燃料很便宜。然而,随着 1973 年至 1974 年的石油危机,依赖燃油加速的飞机的利润率迅速下降。总载客量为 100 人,在燃料成本较高的时代,这不是航空公司的梦想飞机。

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协和飞机是在石油危机和随后的喷气燃料成本增加之前设计的。照片:盖蒂图片社

安全评级和升级

2000 年 7 月法航 4590 航班坠毁事件,没有提到协和飞机的问题。跑道上的碎片撞击左机翼,产生冲击波,导致异常满的左油箱破裂。一场火灾接踵而至,飞机从巴黎戴高乐机场起飞两分钟后,多次发生故障,导致飞机坠毁在戈内斯的一家酒店。机上 109 名乘客和机组人员全部遇难,酒店内还有 4 人。

直到那时,这架飞机已经运行了近三十年,没有发生任何坠机、死亡或重伤。与此同时,在所有时间里,它的起降次数不到 80,000 次。这意味着 2000 年的致命坠机导致其安全记录急剧下降,因为这是通过每百万次飞行的“船体损失”(当飞机损坏严重到无法再次飞行时)来衡量的。

客户的信心动摇了,事故发生后花费了 9300 万美元用于安全改进。除了已经老化的机队的保养之外,增加的维护成本是导致协和式飞机在财务上无法运营的重要原因。

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AF4590 的坠毁并不是飞机退役的原因,但确实导致其安全等级急剧下降,运营商花费数百万美元进行安全升级。照片:盖蒂图片社

船队老化、效率低下和缺乏信任

最后,维护成本高昂的老化机队、AF4590 坠毁后乘客缺乏信任以及经济效率低下是协和式飞机垮台的主要原因。

虽然这架飞机可能拥挤、嘈杂且昂贵,但它确实有一种神秘的气氛。更不用说它提供的排他性和豪华的机上服务的魅力了。但这也是一项尚未被复制的工程壮举。

然而,该行业正在逐渐回归超音速,而更小、更具商业可行性的模型。比如《Boom Supersonic Overture》。该公司最近 推出了其演示飞机 XB-1。 如果该计划没有遇到问题,计划是让 55 名乘客的 2.2 马赫喷气式飞机 Overture 于 2025 年至 2027 年之间的某个时间发射。

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